Investigaciones y Descubrimientos

Vitamina C no ayuda a prevenir los resfriados, pero acorta su duración

La vitamina C y la planta equinácea son ampliamente utilizados para acortar la agresividad de los efectos de la gripe, así como para prevenirlos, aunque esto último no sería del todo posible.

De acuerdo con varios estudios, se ha demostrado que tomar vitamina C no ayuda a las personas a prevenir los resfriados, sin embargo, tomarla antes de que aparezcan los primeros síntomas puede acortar su duración, explicó la Mayo Clinic en un comunicado.

Esto puede beneficiar en especial a las personas de alto riesgo de sufrir la enfermedad.

Respecto al uso de la equinácea, los resultados sobre su utilidad para prevenir o acortar los resfriados son diversos, pues algunos no muestran beneficio y otros han demostrado una disminución en la gravedad y duración de los síntomas cuando se toma en sus primeras etapas, dependiendo quizá, de los diferentes tipos de equinácea utilizados.

La planta parece ser más efectiva si se toma cuando aparecen los síntomas de resfriado y se continúa con su administración de siete a 10 días, aunque para su consumo así como el de la vitamina C se debe consultar a un médico ya que puede haber efectos secundarios.

Alimentación y Salud

Parásitos intestinales y las complicaciones a la salud

Los parásitos intestinales son uno de los problemas de salud más persistentes en el mundo debido a que puede afectar tanto a niños como adultos y que está altamente relacionado con la higiene.

Estos parásitos se dividen en dos tipos principalmente, los más comunes son áscaris y taenia solium, esta segunda mejor conocida como la lombriz solitaria.

Ya que hablamos de ella, la solitaria al hospedarse en el intestino de la persona suele producir huevos llamados cistercos, los cuales se hospedan y afectan al cerebro, ojos y músculos, ocasionado una enfermedad conocida como cisticercosis.

Entre los síntomas se encuentran dolor en el estómago y cabeza, así como pérdida de peso y flatulencias.

Pasando a la parasitosis provocada por la áscaris, esta puede llear a invadir otros órganos como corazón, hígado y pulmón, por medio de la circulación. Esto se manifiesta al presentar la persona palidez y diarrea, por lo que la atención debe ser inmediata o podría requerir manejo quirúrgico.

Este tipo de parásitos se encuentran en la materia fecal, que al contaminar el agua, suelo y otros objetos suele pasar a los alimentos sucios o mal cocidos hasta llegar al intestino de la persona.

Por ello es más que importante lavarse la manos antes de comer y después de ir al baño o al preparar los alimentos, ya que en esos momentos suele darse la transmisión.

En otra recomendación para evitar una infección, se debe hervir el agua para beber por al menos un minuto, en especial cuando la ingieren lactantes y niños, así como no caminar descalzo o con calzado abierto en suelos de tierra o arena húmedos. Además, las personas deben desparasitarse al menos dos veces al año en comunidades rurales y una vez en zona urbana.

 

Alimentación y Salud

Mitos que se tiene sobre el consumo de la leche

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), elaboró una lista con diferentes puntos sobre los mitos que se tienen ante el consumo de la leche de vaca y los beneficios o puntos negativos que trae consigo.

Esto se debe a las diferentes discusiones y debates que se mantienen sobre el consumo de la leche, así como sus beneficios, lista que a continuación te presentamos.

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1.- Cuenta con pocos nutrientes

La anterior sentencia es falsa, debido a que la leche contribuye a satisfacer las necesidades del cuerpo humano de calcio, magnesio, selenio, vitamina B2, vitamina B12 y vitamina B5.

2.- No se debe abusar de sus consumo

Pese a que no existen recomendaciones específicas sobre el consumo de los productos lácteos, la mayor parte de los países fomentan el tomar al menos una porción de leche al día.

Esta es la cantidad más que suficiente, ya que un vaso al día de 200 milímetros aporta a un niño de cinco años alrededor de 21 por ciento de las necesidades proteicas.

3.- Su consumo produce obesidad

La FAO explica que no existen estudios que respalden una hipótesis que la leche contribuya a la obesidad. Comentan, que como cualquier producto lácteo, solo debe ser consumido como una parte de una dieta sana y equilibrado.

4.- La lecha cruda provoca enfermedades

La leche cruda y los productos que no están pasteurizados ni tratados pueden dar lugar a enfermedades transmitidas por los alimentos, por ello la FAO recomienda realizar controles alternativos de seguridad para garantizar su consumo.

5.- Los menores de un año no deben tomar leche de vaca

Este punto también es cierto. Debido a que la leche de vaca no contiene hierro ni ácido fólico, no están recomendadas para los lactantes menores de un año.

En este periodo de la vida del menor, lo recomendable es alimentar a los bebés con leche materna.

6.- El organismo no digiere sus proteínas

Si bien la leche posee proteínas completas de alta biodisponibilidad, altamente digeribles por el ser humano, las personas que poseen intolerancia a la lactosa no pueden digerir este tipo de azúcar que se encuentra en la leche y otros productos lácteos.

7.- Dejar de consumirla provoca daños a la salud

En niños si puede ocurrir un cambio, ya que la falta de ingesta de leche puede generar pérdida de peso y posible malnutrición. Por otro lado, su consumo se puede sustituir por productos lácteos tratados o preparados a base de proteínas de la leche.

8.- El alimento consumido por las vacas modifica la leche si contiene pesticidas.

La leche puede contener residuos de pesticidas, los cuales dañan la salud. Por ello, la Federación Panamericana de Lechería (Fepale) y otros organismos recomiendan que en cada país se mida y analicen los niveles de pesticidas y someter el producto a normas regulatorias para garantizar que no se excedan los límites aceptables.

 

Investigaciones y Descubrimientos

Gripa aumenta las posibilidades de sufrir un infarto

Un estudio realizado por investigadores del Instituto de Ciencias Clínicas Evaluadoras (ICES, por sus siglas en inglés) y Public Health Ontario (PHO) de Canadá, señaló que las probabilidades de sufrir un infarto aumentan por seis durante los primeros siete días después de la detección de la infección de gripe.

“Nuestros hallazgos son importantes porque una asociación entre la gripe y el infarto agudo de miocardio refuerza la importancia de la vacunación”, indicó Jeff kwong, científico de ICES y PHO, autor principal del estudio.

Los autores encontraron una importante relación entre las infecciones respiratorias, particularmente la gripe, y el infarto agudo de miocardio. Este riesgo se incrementa en adultos mayores, los pacientes con infecciones por la gripe B y las personas que han sufrido su primer ataque cardiaco.

“Nuestros hallazgos, combinados con la evidencia previa de que la vacunación contra la gripe reduce los eventos cardiovasculares y la mortalidad, respaldan las pautas internacionales que abogan por la inmunización contra la gripe en las personas con alto riesgo de ataque cardíaco”, explicó el científico.

Para sus pruebas de laboratorio, se analizaron casi 20 mil casos de adultos con infección por gripe entre 2009 y 2014, e identificaron a 332 pacientes que fueron hospitalizados por un ataque al corazón en el plazo de un año tras un diagnostico de gripe confirmado por laboratorio.

Ante los resultados, los investigadores piden a los pacientes no retrasar la evaluación médica de los síntomas del corazón, particularmente durante la primera semana de una infección respiratoria aguda.

“Las personas en riesgo de enfermedad cardiaca deben tomar precauciones para prevenir las infecciones respiratorias, y especialmente la gripe, a través de medidas que incluyen la vacunación y el lavado de manos”, dijo Kwong.

Investigaciones y Descubrimientos

Investigadoras mexicanas elaboran bebida contra la obesidad

Infusión de Hierbas, es el nombre de una bebida que busca ayudar a reducir la brasa y tratar la obesidad por su cantidad de antioxidantes, la cual fue elaborada por estudiantes mexicanas de la Universidad Autónoma de Querétaro (UAQ).

La bebida es elaborada a base de jamaica, hierbabuena, hierba de sapo y té verde, buscando que se convierta en un sustituto para los tradicionales refrescos, ya que tan solo en México, se consumen 168 litros de refresco por habitante cada año.

“Esta bebida es hipocalórica; tiene una reducción de azúcar y al mismo tiempo, tiene propiedades antioxidantes y es rica en diferentes compuestos polifenólicos: como fenoles, flavonoides, entre otros”, señaló Adriana Martínez Díaz, responsable de la investigación.

El alto consumo de refresco lo coloca como uno de los principales factores que inciden en la obesidad, además de las cuestiones hereditarias. Al respecto, la Secretaría de Salud señala que siete de cada diez adultos tienen sobrepeso, mientras cuatro de cada 10 adolescentes sufren esta condición.

“Es muy importante aumentar el consumo de antioxidantes. Se sabe que una dieta basada en verduras serviría para ello, pero como no se hace de esa forma, entonces le apostamos a proporcionar este tipo de compuestos a través de la infusión”, explicó Martínez Díaz.

Las estudiantes encargadas del proyecto señalaron que existe una investigación científica detrás de su propuesta, contrario a lo que sucede con las bebidas a base de hierbas que se encuentran en el mercado, los cuales manejan porciones mínimas de extractos herbales, además de tener más azúcar que un refresco convencional.

El proyecto continúa en etapa experimental y tiene sus bases en la medicina tradicional, concluyeron las encargadas.

Investigaciones y Descubrimientos

Beber café es bueno para la vista

Investigadores de la Universidad de Coimbra, Portugal, realizaron una investigación en la que concluyeron que la cafeína ayuda a bajar la inflamación de la retina en caso de isquemia.

Por ello, el consumir de dos a tres cafés al día sería una práctica saludable para proteger las células de la retina, indicó Ana Raquel Santiago, responsable de la investigación a la agencia EFE.

Aunque en un principio la cafeína potencia los daños causados por una isquemia, pero sirve para activar as denominadas células microglías de la propia retina que hacen que se resuelva los daños de la inflamación que causa la propia isquemia.

Esta inflamación se produce por la falta de riesgo sanguíneo en la zona de la retina, a la que no llegan ni nutrientes ni el oxígeno.

Su trabajo en el laboratorio se realizó con ratones, permitiendo comprobar que la cafeína logra a largo plazo combatir la isquemia de retina.

“Provocamos isquemias retinales en los ratones y, posteriormente, les dimos por vial oral el medicamento… Pudimos comprobar que el fármaco atenúa la inflamación y el daño causado por la isquemia en la retina”, dijo la responsable.

Señaló que con esta investigación, abren las puertas para la creación de nuevos fármacos que pueden tratar las alteraciones visuales. Cabe indicar que la isquemia de retina es una complicación asociada a dolencias degenerativas de la retina y contribuye la pérdida de visión a la ceguera, al producir una oclusión de los vasos sanguíneos.

La investigación ahora se ampliará para comprobar si la cafeína mejora la función visual.

“Queremos comprobar si la cafeína es eficaz contra otras enfermedades de retina”, señaló.

Alimentación y Salud

Niños pueden desarrollar gusto por ciertos alimentos desde el embarazo

Stephanie Anzman-Frasca, profesora e investigadora de la Universidad de Búfalo, Estados Unidos, realizó una investigación sobre cómo los niños desarrollan el gusto por alimentos como frutas y verduras.

La autora principal del estudio analizó 40 investigaciones publicada en la última década, en donde sugiere que existe suficiente evidencia para decir que los niños puedan aprender a preferir los alimentos durante la gestación y que, después del nacimiento, si la madre amamanta, el bebé también se beneficia de la exposición a ciertos sabores.

“Los sabores de lo que come la mamá alcanzan al niño en el útero. Por lo tanto, si está siguiendo una dieta saludable, el feto se expone a esos sabores, haciendo que el niño se acostumbre a ellos”, señaló la doctora.

Por ello, estas exposiciones tempranas familiarizan al niño con sabores específicos, preparando el escenario para la posterior aceptación de sabores saludables en alimentos sólidos.

“Se ha visto que los estímulos durante esos períodos efectivamente pasan al feto y al recién nacido, en muchos hábitos no sólo como la comida, sino también el sueño o las alergias… Es importante que las mamás coman de todo, de manera saludable, como una forma de estimular al feto y al niño”, explicó Pablo Brockmann, pediatra de la Red de Salud UC Christus.

Comentó que a medida que va creciendo el niño, el ejemplo paterno toma un rol crucial, al ser el estímulo externo determinante. Al respecto, explicaron que se deben de aprovechar los primeros mil días de vida del niño, donde se forjan las conductas futuras y en el caso de la alimentación saludable, cambiar el contexto que juega en contra de estos alimentos.

“El problema es la cultura: nadie premia a un niño con una zanahoria. Lo que vemos es que, por un tema de tiempo o comodidad, el niño comienza a comer más alimentos chatarra”, dijo Jaime Tapia, pediatra y cardiólogo infantil de la Sociedad Chilena de Pediatría.

Hacer de la experiencia de comer algo agradable, además de la exposición repetida a los alimentos saludables, son otros dos factores que pueden ayudar a que desarrollen gustos por ese tipo de comidas.

“Algo que se asocia a una buena nutrición es sentarse con los niños a comer juntos y darles opciones de alimentos saludables, y no cambiarlos por cosas que sí les gustan, pero que no son nutritivas”, indicó.