Investigaciones y Descubrimientos

El estrés puede ser causante de cáncer

Un estudio realizado por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia, demostraron que el estrés juega un papel en el desarrollo temprano de cáncer de páncreas.

Esto se debería a que desencadena la liberación de hormonas de lucha o huida, así como lo reveló su estudio realizado en ratones genéticamente predispuestos a desarrollar crecimientos anormales en el páncreas, los cuales fueron criados en un espacio pequeño con condiciones de vida estresante.

Los hallazgos revelaron que tras 14 semanas, el 38 por ciento de los ratones estresados tenían lesiones pancreáticas neoplásicas, un precursor del cáncer de páncreas, lesiones que no presentaron los ratones de control y que fueron criados en una vivienda normal.

“Sabes que necesita una mutación de ADN para comenzar el camino hacia el cáncer, pero nuestros hallazgos sugieren que el estrés está haciendo algo para que las cosas avancen”, explicó Timothy C. Wang, profesor de medicina.

 

El estrés entonces aumenta el nivel de catecolaminas, las hormonas de lucha o huida en el torrente sanguíneo. Dentro del páncreas, las catecolaminas impulsan la producción de moléculas que estimulan el crecimiento nervioso alrededor de los tumores. A su vez, esos nervios nuevos promueven el desarrollo de tumores.

“En otras palaras, el estrés establece lo que llamamos un ciclo de feed-forward entre los nervios y las células cancerosas que promueven el desarrollo del tumor” dijo el profesor Wang.

Por otra parte, el estudio examino la supervivencia en 631 pacientes que se sometieron a una cirugía entre 2002 y 2013 para tratar el cáncer de páncreas avanzado.

En pacientes que tomaron bloqueadores beta, tras realizarse la cirugía tuvieron una media de supervivencia de 40 meses, aproximadamente dos tercios más que los pacientes que no ingirieron ningún medicamento.

“Sería prematuro recomendar el uso de bloqueadores beta para estos pacientes hasta que realicemos estudios clínicos prospectivos…. Pero los bloqueadores beta podrían convertirse en parte del régimen general de tratamiento para el cáncer de páncreas”, comentó.

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