CONSEJOS DE SALUD

Cigarrillos de mentol: ¿son mejores que los regulares?

Las compañías de tabaco empezaron a añadir mentol a los cigarrillos en los años veinte. En 1924 la Axton-Fisher Tobacco Company salió con Spud Menthol Cooled Cigarettes, o “Spuds”, y tres años más tarde Brown & Williamson salió con la marca mucho más popular, Kool.

A lo largo de los años aparecieron otras marcas de cigarrillos de mentol, como Spirits Mentolado, Camel Mentolado, Marlboro Mentolado, Fortuna Mentolado, Chester Mentolado, L&M mentolado, Misty, JPS, Lambert & Butler, Richmond, Sterling… y un sin fin de marcas que en la actualidad tienen sus cigarrillos mentolados.

Aproximadamente 1 en 3 cigarrillos fumados tiene un condimentado con mentol. Más del 80 por ciento de los fumadores afroamericanos fuman exclusivamente cigarrillos con sabor a mentol. Los cigarrillos con sabor a mentol están específicamente exentos de las regulaciones gubernamentales aplicadas a otros aditivos del tabaco que se convirtieron en ley en 2009 cuando el Presidente Obama, fumador, firmó la Ley de Control del Tabaco y Prevención del Tabaco Familiar.

¿Los cigarrillos de mentol son más seguros que los cigarrillos regulares?

Decenas de millones de fumadores de todo el mundo le dirán que prefieren el sabor y la sensación de los cigarrillos mentolados. Pero, ¿son mejores o peores para la salud del fumador? Como suele ocurrir en la investigación médica, hay buenas y malas noticias.

Los investigadores por mucho tiempo estuvieron preocupados de que el mentol en los cigarrillos de mentol aumentaría la velocidad a la que los productos químicos añadidos al tabaco pasan a través del revestimiento de la boca y la garganta y en el torrente sanguíneo. El mentol hace que estas membranas sean mucho más permeables a todo tipo de productos químicos solubles en agua.

Cigarrillos de mentol especialmente adictivos

La peor noticia es que mientras que el 46 por ciento de los fumadores de cigarrillos regulares fueron capaces de dejar de fumar durante los 15 años del estudio, sólo el 31 por ciento de los fumadores de mentol fueron capaces de dejar de fumar. Esto no se debía a que el mentol de alguna manera hiciera que dejar de fumar fuera más difícil. En cambio, el estudio encontró que los fumadores de cigarrillos de mentol simplemente no intentaron dejar de fumar, especialmente si eran afroamericanos.

La razón de la mayoría de los fumadores de mentol para no tratar de dejar de fumar puede tener que ver con el hecho de que los cigarrillos mentolados son altamente adictivos. El mentol en el cigarrillo mantiene el cuerpo de activar la nicotina. Los fumadores de mentol tienen que fumar más cigarrillos, y mantener el humo en los pulmones más tiempo, para obtener la misma cantidad de nicotina activa en su torrente sanguíneo.

Los fumadores de mentol tienden a tener su primer cigarrillo del día antes de la mañana. Es simplemente difícil dejar de fumar si usted fuma mentolados.

¿Los cigarrillos de mentol son “limpiadores”?

Algunas marcas de cigarrillos mentolados como el Salem Pianissimo se comercializan en personas que tienden a pensar en fumar como un “hábito sucio”. El Salem Pianissimo, el “cigarrillo más suave”, ha sido especialmente popular en Japón. El fabricante de Salem Pianissimo, RJ Reynolds, también comercializa cigarrillos “limpios” en Estados Unidos y Europa bajo nombres de marca como Eclipse, Salem Preferred y Vantage. Diseñado para las mujeres fumadoras, estas marcas pretenden encubrir los olores y tener sólo 1 mg de alquitrán en cada cigarrillo, debido a su formulación “limpia”.

La afirmación de que estos cigarrillos son excepcionalmente bajos en alquitrán, sin embargo, es simplemente falsa. Cuando RJ Reynolds comenzó a capturar una gran parte del mercado japonés de cigarrillos anunciando sus cigarrillos de mentol con sólo 1 mg de alquitrán, el competidor Phillips-Morris hizo probar los cigarrillos. Los cigarrillos de bajo contenido de alquitrán en realidad tenían la misma cantidad de alquitrán que otras marcas, alrededor de 2 mg de alquitrán en cada uno.

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