Investigaciones y Descubrimientos

Detectan linfocitos que pueden reducir el tamaño de tumores

La Universidad de Ginebra se encuentra realizando una investigación en la que han descubierto que algunos linfocitos T con un receptor específico son capaces de reducir el tamaño de tumores.

Este tipo de linfocitos son células clave en la respuesta inmunológica y tienen como papel identificar células infectadas o cancerígenas para que puedan ser destruidas. En algunos, los investigadores identificaron una población de células capaz de reducir el tamaño de tumores.

Patrice Lalive, profesor, neuroinmunlólogo y especialista en múltiple esclerosis, explicó que descubrió por sorpresa en otro estudio que efectuaba como los linfocitos T CD8+ citotóxicos, especialmente presentes en inflamaciones relacionadas con tumores, llevan el receptor c-met.

Este receptor es vital para el desarrollo embrionario y la regeneración tisular. Su ligao HGF es un factor de crecimiento celular que puede convertirse en oncogénico si hay una activación anormal del c-met, razón por la que el HGF es detectado en tumores metastásicos, explicó la Universidad de Ginebra.

Los científicos examinaro si las células que expresan el receptor podrían tener un efecto y determinaron que en una situación patológica los linfocitos relevantes lograron reducir el tamaño de tumores.

“Al estimular y después inyectar estos linfocitos que llevan el receptor en cuestión en ratones enfermos pudimos reducir el tamaño de tumores”, explicó el especialista Patrice Lalive.

Actualmente, ya existen tratamientos basados en bloquear la activación del c-met en células cancerígenas, pero al identificar el receptor en algunos linfocitos CD8, pueden diseñar nuevas vías al estimular estos linfocitos equipados con receptores c-met, indicó uno de los profesores participantes en la investigación.

El siguiente paso para el trabajo es demostrar que este hallazgo existe en otros tipos de cáncer, así como confirmar su presencia en células humanas.

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